Was ist Virtualisierung?

Virtualisierung, wie der Name schon sagt, erzeugt eine virtuelle Version eines ursprünglich physikalischen Objekts. In einem Rechenzentrum gehören zu den am häufigsten virtualisierten Elementen Betriebssysteme, Server, Speichergeräte oder Desktops. Mit der Virtualisierung werden Technologien wie Anwendungen und Betriebssysteme von der darunter liegenden Hardware oder Software abstrahiert. Bei der Hardware-Virtualisierung handelt es sich um virtuelle Maschinen (VMs), die an die Stelle eines „echten“ Computers mit einem „echten“ Betriebssystem treten.

Virtualisierung erklärt

Die Entwicklung der Virtualisierung

Vor Jahrzehnten wurde die Virtualisierung von Betriebssystemen (OS) geboren. In dieser Variante wird Software verwendet, um Hardware mehrere Betriebssysteme gleichzeitig ausführen zu lassen. Diese Technologie wurde auf Großrechnern eingeführt und ermöglichte es IT-Administratoren, zu viel kostspielige Rechenleistung zu vermeiden.

Ab den 1960er Jahren begannen Virtualisierung und virtuelle Maschinen (VMs) auf nur wenigen Großrechnern, bei denen es sich um große, klobige Objekte mit Time-Sharing-Funktionen handelte. Am bemerkenswertesten unter diesen Maschinen war der IBM 360/67, der in den 1970er Jahren zu einer festen Größe in der Welt der Großrechner wurde. Es dauerte nicht lange, bis VMs in den 1980er Jahren ins Herz der Personalcomputer vordrangen.

Aber die Einführung der Virtualisierung begann erst in den späten 80er und frühen 90er Jahren. Obwohl einige VMs wie jene auf den Großrechnern von IBM auch heute noch verwendet werden, sind sie nicht annähernd so populär, und nur wenige Unternehmen betrachten Großrechner als Geschäftsgrundlage. Das erste Unternehmen, das VMs zum Mainstream machte, war Insignia Solutions, das einen SoftPC, einen x86-basierten Software-Emulator, entwickelte. Dieser Erfolg inspirierte weitere Unternehmen – vor allem Apple, Nutanix und später Citrix –, ihre eigenen Virtualisierungsprodukte zu entwickeln. 

Die Entwicklung der Virtualisierungstechnologie

Wie funktioniert Virtualisierung?

Einer der Hauptgründe, warum Unternehmen Virtualisierungstechnologie einsetzen, ist die Servervirtualisierung, bei der ein Hypervisor verwendet wird, um die darunter liegende Hardware zu „duplizieren“. In einer nicht-virtualisierten Umgebung arbeitet das Gastbetriebssystem (OS) normalerweise mit der Hardware zusammen. Nach der Virtualisierung läuft das Betriebssystem immer noch so, als ob es auf Hardware läuft, so dass Unternehmen auch ohne Hardware weitgehend die gleiche Leistung genießen können, die sie erwarten. Auch wenn die Performance der Hardware im Vergleich zur virtualisierten Leistung nicht immer gleich ist, funktioniert die Virtualisierung dennoch und ist zu bevorzugen, da die meisten Gastbetriebssysteme keinen vollständigen Zugriff auf die Hardware benötigen.

Das Ergebnis ist eine bessere Flexibilität und Kontrolle für Unternehmen und die Eliminierung jeglicher Abhängigkeit von einer einzigen Hardware. Aufgrund ihres Erfolgs mit der Servervirtualisierung hat sich die Virtualisierung auf andere Bereiche des Rechenzentrums ausgebreitet, darunter Anwendungen, Netzwerke, Daten und Desktops.

Die Vorteile der Virtualisierung

Einfach ausgedrückt: Virtualisierungslösungen optimieren Ihr Unternehmensrechenzentrum. Sie reduziert die Komplexität bei der Bereitstellung und Verwaltung einer virtualisierten Lösung und bietet gleichzeitig die im modernen Rechenzentrum erforderliche Flexibilität.

Ganz zu schweigen davon, dass Virtualisierung dazu beitragen kann, eine „grünere“ IT-Umgebung zu schaffen, indem die Kosten für Strom, Kühlung und Hardware reduziert werden. Aber Kosteneinsparungen sind nicht der einzige Vorteil bei der Entscheidung für virtualisierte Lösungen. Hier sind weitere Gründe, warum Unternehmen auf Virtualisierung setzen:

Durch die Virtualisierung wird die Anzahl der Server, die ein Unternehmen benötigt, auf ein Minimum reduziert, wodurch auch die mit einem serverlastigen Rechenzentrum verbundene Wärmeentwicklung verringert wird. Je weniger physikalisches „Durcheinander“ Ihr Rechenzentrum hat, desto weniger Geld und Forschung müssen Sie für die Wärmeableitung aufwenden. 

Wenn es darum geht, Geld zu sparen, ist die Minimierung der Hardware entscheidend. Mit Virtualisierung sind Unternehmen in der Lage, ihre Nutzung von Hardware zu reduzieren und, was am wichtigsten ist, Wartungsarbeiten, Ausfallzeiten und übermäßigen Stromverbrauch zu verringern. 

Virtualisierung macht die erneute Bereitstellung eines neuen Servers einfach und schnell. Sollte ein Server abstürzen, können Snapshots virtueller Maschinen innerhalb weniger Minuten Abhilfe schaffen.

Backups sind mit Virtualisierung wesentlich einfacher. Ihre virtuelle Maschine kann den ganzen Tag über Backups durchführen und Snapshots erstellen, so dass Sie immer über die aktuellsten Daten verfügen. Außerdem können Sie Ihre VMs zwischen Servern verschieben, und sie können schneller wieder bereitgestellt werden.

Wenn Sie einen immer größeren Teil Ihres Rechenzentrums virtualisieren, reduzieren Sie unweigerlich den Fußabdruck Ihres Rechenzentrums – und Ihren CO²-Fußabdruck als Ganzes. Neben der Schonung der Umwelt können Sie durch die Reduzierung des Fußabdrucks Ihres Rechenzentrums auch die Kosten für Hardware, Strom und Kühlung drastisch senken.

Sie sind für Tests und Re-Tests in einer virtualisierten Umgebung besser gerüstet als in einer hardwaregesteuerten Umgebung. Da VMs Snapshots speichern, können Sie zu einem früheren Snapshot zurückkehren, falls Sie beim Testen einen Fehler machen.

Virtualisierung bietet eine Abstraktionsschicht zwischen Software und Hardware. Mit anderen Worten: VMs sind von Hardware unabhängig, d.h. Sie können jede Maschine auf jeder beliebigen Hardware ausführen. Infolgedessen haben Sie keine mit einer Anbieterbindung verbundene Abhängigkeit.

Wenn sich Ihr Rechenzentrum auf virtuelle Instanzen stützt, ist Disaster Recovery weitaus weniger schmerzhaft, und Sie haben am Ende viel kürzere und seltenere Ausfallzeiten. Sie können aktuelle Snapshots verwenden, um Ihre VMs in Gang zu bringen, oder Sie können sich dafür entscheiden, diese Maschinen an einen anderen Ort zu verlagern.

Virtualisierung kann Ihnen helfen, Ihr Rechenzentrum zu „cloudifizieren“. Eine vollständig oder größtenteils virtualisierte Umgebung imitiert jene der Cloud und bereitet Sie auf den Wechsel in die Cloud vor. Darüber hinaus können Sie sich dafür entscheiden, Ihre VMs in der Cloud bereitzustellen. 

Warum sollten sich Unternehmen für Virtualisierung entscheiden?

Unternehmen, die eine eher Cloud-ähnliche IT-Umgebung anstreben, müssen zuerst die Virtualisierung ins Visier nehmen. Die Virtualisierung Ihres Rechenzentrums hilft Ihnen, Ihre Server-Ressourcen wesentlich effizienter zu nutzen. In der Vergangenheit mussten Unternehmen eine Anwendung – wie beispielsweise E-Mail – auf einem einzigen Server bereitstellen. In diesen Fällen würden die Unternehmen entweder mehrere Server zur Ausführung ihrer zahlreichen Anwendungen überdimensionieren, oder sie stünden vor einem ganz anderen Problem: Ressourcen werden auf einem ganzen Server zu wenig genutzt.

So oder so, diese Methode ist kostspielig, platzraubend und ineffizient. Dank virtueller Lösungen können IT-Teams mehrere Anwendungen, Workloads und Betriebssysteme auf nur einer einzigen virtuellen Maschine ausführen, und Ressourcen können nach Bedarf hinzugefügt oder entfernt werden. Virtualisierung lässt sich leicht mit dem Unternehmenswachstum skalieren. Wenn die Anforderungen steigen und fallen, hilft sie Unternehmen, ihre Ressourcenauslastung im Griff zu behalten und schneller auf Veränderungen zu reagieren.

Unternehmen, die Virtualisierung einsetzen

JetBlue Airways use virtualization

„Als alle den Wert der virtuellen Desktops unter Nutanix erkannt hatten, wollten es alle nutzen. Es ist schön, so viel Lob zu erhalten.“ 

Gainesville: Virtualisierung mit Nutanix Enterprise Cloud

Die Stadt Gainesville, Georgia, rüstete ihr Rechenzentrum von einer dreistufigen Infrastruktur auf die Nutanix Enterprise Cloud auf. Die vereinfachte Verwaltung und bessere Leistung hat alle städtischen Dienstleistungen verbessert. 

Virtuelle Umgebung der Kindred Credit Union

Kindred hat nun 98% seiner virtuellen Umgebung zu Nutanix verlagert und setzt die vorhandenen Server für Disaster Recovery an einem Remote-Standort ein.

Kasetsart University erstellt virtuelle Maschinen

„In den letzten zwei Jahren ist es der Fakultät gelungen, die Systeme der Fakultät zu integrieren und eine unbegrenzte Anzahl von virtuellen Maschinen zu erstellen.“

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