Che cos'è l'automazione cloud?

L'automazione cloud coinvolge vari strumenti e servizi usati dalle aziende per eliminare il noioso processo di gestione manuale di parti del cloud. Sempre più aziende scelgono di investire nell'automazione, dato che la gestione manuale dei carichi di lavoro cloud e del cloud stesso impegna il team IT distogliendolo da progetti più importanti e a più alto valore. Per non parlare del fatto che l'automazione cloud può essere utilizzata per qualsiasi tipo di cloud: privato, pubblico, ibrido, multi-cloud e altro ancora.

Automazione dell'infrastruttura cloud

Senza l'automazione, i team IT devono implementare manualmente i carichi di lavoro cloud. Si tratta di un compito noioso e lento: gli amministratori IT devono eseguire attività ripetitive e impegnative come:

  • Gestire le risorse cloud
  • Configurare i cluster di macchine virtuali (VM)
  • Creare reti virtuali
  • Distribuire carichi di lavoro cloud
  • Garantire costantemente gli standard di disponibilità e prestazioni

Nel corso dell'esecuzione di questi compiti, l'errore umano è inevitabile: oltre a essere ripetitivi e poco stimolanti, il rischio di sbagliare è sempre in agguato e può potenzialmente esporre parti vulnerabili della sicurezza capaci di mettere a rischio l'intera architettura cloud – e persino l'azienda stessa. Questi errori richiedono anche operazioni di troubleshooting, un'attività che ritarda la disponibilità dei carichi di lavoro.

Ecco perché sempre più organizzazioni scelgono di implementare l'automazione cloud, che grazie ai suoi strumenti di orchestrazione e automazione permette di automatizzare attività manuali altrimenti impegnative. L'orchestrazione consente innanzitutto agli amministratori IT di trasformare in codice i normali processi. L'automazione eseguirà poi le attività senza problemi. Se fatta bene, l'automazione cloud può ridurre il carico dei processi manuali, eliminare gli errori umani, far risparmiare tempo e denaro, e altro ancora.

Perché le aziende dovrebbero implementare l'automazione cloud? 

L'automazione cloud non influisce solo sui team IT. A livello commerciale, le aziende diventano molto più produttive e innovative quando il reparto IT non deve occuparsi di attività di routine. Grazie all'automazione l'IT può invece allocare le proprie risorse in progetti più importanti in grado di rafforzare la competitività dell'azienda.

Per non parlare del fatto che quando amministratori e ingegneri IT vengono riassegnati e riqualificati per attività più coinvolgenti e di alto livello, si sentono molto più gratificati in termini di ruolo e di crescita delle competenze. In questo modo le aziende riescono anche a godere di una migliore fidelizzazione dei dipendenti.

Vantaggi dell'automazione cloud

Sono tanti i vantaggi che derivano dall'automazione delle operazioni cloud di routine più dispendiose in termini di tempo. Ecco un elenco di quelli principali, a detta delle organizzazioni che hanno scelto l'automazione cloud.

Per ogni dollaro investito nell'automazione, il ritorno entro 5 anni è di ben 100 dollari.

I dipendenti possono essere promossi a posizioni più importanti e contribuire a compiti più critici e capaci di generare maggior valore.

In un private cloud, l'automazione garantisce il rispetto delle policy e degli standard di conformità.

L'automazione cloud riduce i costi perché richiede meno lavoro amministrativo e manuale all'IT, permettendo così di risparmiare tempo.

L'automazione delle attività cloud incrementa la scalabilità, grazie al tempo risparmiato quotidianamente nell'esecuzione di attività di routine. Questo tipo di automazione permette a un'organizzazione di scalare grazie alla riduzione del tempo e del denaro da dedicare a progetti che possono invece essere automatizzati.

L'automazione cloud può rilevare, correggere e risolvere automaticamente le minacce alla sicurezza. Quando un'azienda cresce, alcuni di questi problemi di sicurezza possono sfuggire, dunque automatizzare il rilevamento delle minacce è fondamentale.

Use case per l'automazione cloud

Esistono svariati use case per l'automazione del cloud e, sebbene tutti gli strumenti e i framework di automazione puntino allo stesso risultato, ogni azienda ha obiettivi unici e use case specifici da considerare quando si realizza un servizio di automazione cloud. 

Il primo e più comune use case per l'automazione del cloud è la creazione dell'infrastruttura come codice (Infrastructure as Code o IaC). Per prima cosa, il cloud individuerà e suddividerà le risorse di calcolo in pool, consentendo agli utenti di aggiungere e implementare più risorse indipendentemente dalla posizione in cui risiedono nel datacenter. I servizi di automazione cloud possono quindi utilizzare questi pool per identificare elementi di configurazione comuni: VM, container, LUN (Storage Logical Unit Numbers) e reti private virtuali. Dopodiché questi servizi inseriranno i componenti delle applicazioni negli elementi di configurazione, o in alternativa creeranno delle istanze. Questi elementi si uniranno infine per formare un ambiente unificato e distribuibile.

Infrastruttura di automazione cloud
Automazione cloud per la gestione dei carichi di lavoro

Il secondo caso riguarda l'applicazione dell'automazione cloud alla gestione dei carichi di lavoro. Prendiamo ad esempio uno strumento di gestione delle prestazioni (Application Performance Management, o APM) che può essere configurato per monitorare un carico di lavoro distribuito e le sue prestazioni. Partendo dall'APM, gli avvisi scaleranno automaticamente l'ambiente – per esempio aggiungendo cluster, rimuovendo istanze di container e utilizzando altre funzionalità per limitare o migliorare il consumo delle risorse. L'automazione cloud è inoltre fondamentale nella gestione del ciclo di vita dei carichi di lavoro. Questi ultimi necessitano raramente di stare nel cloud a lungo: l'automazione cloud può rimuoverli quando non sono più necessari.

Il terzo use case riguarda i vantaggi dell'automazione per gli ambienti ibridi e multi-cloud. Poiché questi tipi di ambiente cloud sono più soggetti agli errori umani e alla complessità, è fondamentale implementare l'automazione cloud per allentare la pressione sull'IT. Automatizzando le attività di private cloud e promuovendo l'integrazione con il cloud pubblico, le aziende diminuiranno la complessità.

Automazione cloud in ambienti ibridi e multi-cloud
Programmazione dell'automazione cloud

Un quarto use case riguarda gli sviluppatori di applicazioni, che potranno guadagnare tempo prezioso grazie all'automazione. Alcuni metodi di sviluppo delle applicazioni richiedono infatti una rapida distribuzione e scalabilità delle risorse, come la delivery continua (CD), l'integrazione continua (CI) e il DevOps. Utilizzare l'automazione cloud per testare le nuove versioni software permette di risparmiare tempo che può essere utilizzato più proficuamente.

Infine, l'automazione cloud può consentire alle aziende di creare configurazioni coerenti per i loro flussi di lavoro, offrendo la massima visibilità sul consumo delle risorse aziendali. Le aziende possono quindi vedere cosa viene utilizzato e da chi e pianificare di conseguenza in modo da migliorare il consumo di risorse. Partendo da quei dati, le aziende possono anche prevedere il loro futuro utilizzo delle risorse e fornire una qualità del servizio affidabile.

Flusso di lavoro aziendale e automazione cloud

Aziende che hanno automatizzato i propri cloud

Hitachi utilizza l'automazione cloud

“Beam ci ha aiutato sotto molti aspetti, consentendoci di aggiungere valore per i clienti aiutandoli a risparmiare sui costi e offrendo loro delle best practice per la sicurezza informatica”.

UCSD utilizza l'automazione cloud

La visibilità e l'automazione fornite da Beam in un'unica dashboard permettono a UCSD di capire e controllare meglio tutte le spese cloud, risparmiando contemporaneamente tempo e lavoro al personale in modo che possa concentrarsi su altre attività.

In Loco Media e l'automazione cloud

Il CTO di In Loco Media ha utilizzato l'applicazione Cost Governance di Beam per individuare tutti i possibili risparmi su AWS e generare raccomandazioni personalizzate per il risparmio sui costi in base all'infrastruttura specifica dei clienti.

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