¿Qué es la virtualización?

La virtualización, como su propio nombre indica, crea una versión virtual de un elemento físico. En un centro de datos, los elementos más comúnmente virtualizados incluyen sistemas operativos, servidores, dispositivos de almacenamiento o equipos de escritorio. Con la virtualización, las tecnologías como las aplicaciones y los sistemas operativos se abstraen del hardware o el software que se encuentra por debajo de ellas. La virtualización de hardware implica máquinas virtuales (MV), que sustituyen a un ordenador "real" con un sistema operativo "real".

Explicación de la virtualización

La evolución de la virtualización

Hace décadas nació la virtualización del sistema operativo (OS). En esta forma, el software se utiliza para permitir que el hardware ejecute varios sistemas operativos simultáneamente. Iniciada en ordenadores centrales, esta tecnología permitió a los administradores de TI evitar gastar demasiado dinero en procesamiento.

A partir de los años sesenta, la virtualización y las máquinas virtuales (MV) comenzaron en sólo un par de ordenadores centrales, que eran unidades grandes y toscas con capacidades de tiempo compartido. El más notable de estos aparatos fue el IBM 360/67, que se convirtió en un elemento básico en el mundo de los ordenadores centrales en la década de los setenta. No pasó mucho tiempo antes de que las máquinas virtuales entraran en el corazón de los ordenadores personales en los años ochenta.

Pero la adopción de la virtualización convencional no comenzó hasta finales de los ochenta y principios de los noventa. Aunque algunas máquinas virtuales como las de los ordenadores centrales de IBM se siguen utilizando hoy en día, no son tan populares y pocas empresas consideran los ordenadores centrales como un elemento básico para el negocio. La primera empresa en hacer que las máquinas virtuales fueran una cosa generalizada fue Insignia Solutions, que creó un SoftPC, un emulador de software basado en x86. Este éxito inspiró a más empresas, como Apple, Nutanix y, más tarde, Citrix, a crear sus propios productos de virtualización. 

Evolución de la tecnología de virtualización

¿Cómo funciona la virtualización?

Una de las principales razones por las que las empresas utilizan la tecnología de virtualización es la virtualización de servidores, que utiliza un hipervisor para "duplicar" el hardware que se encuentra debajo. En un entorno no virtualizado, el sistema operativo (SO) invitado normalmente trabaja conjuntamente con el hardware. Cuando se virtualiza, el sistema operativo sigue funcionando como si fuera su propio hardware, permitiendo a las empresas disfrutar de gran parte del mismo rendimiento que esperan obtener pero sin hardware. Aunque el rendimiento del hardware frente al rendimiento virtualizado no siempre es igual, la virtualización sigue funcionando y es preferible, ya que la mayoría de los sistemas operativos invitados no necesitan acceso completo al hardware.

Como resultado, las empresas pueden disfrutar de una mayor flexibilidad y control y eliminar cualquier dependencia de un solo elemento de hardware. Debido a su éxito con la virtualización de servidores, la virtualización se ha extendido a otras áreas del centro de datos, incluidas las aplicaciones, las redes, los datos y los ordenadores de escritorio.

Las ventajas de la virtualización

En pocas palabras, las soluciones de virtualización agilizan el centro de datos de su empresa. Elimina la complejidad de la implementación y gestión de una solución virtualizada, a la vez que proporciona la flexibilidad necesaria en el centro de datos moderno.

Sin mencionar que la virtualización puede ayudar a crear un entorno de TI más "ecológico" al reducir los costes de electricidad, refrigeración y hardware. Pero el ahorro de costes no es la única ventaja de optar por soluciones virtualizadas. Aquí tiene más razones por las que las empresas se están volviendo virtuales:

La virtualización minimiza la cantidad de servidores que necesita una empresa, lo que les permite reducir la acumulación de calor asociada con un centro de datos con gran capacidad de servidor. Cuanto menos "desorden" físico tenga su centro de datos, menos dinero e investigación necesita para canalizar la disipación de calor. 

Cuando se trata de ahorrar dinero, minimizar el hardware es la clave. Con la virtualización, las empresas pueden reducir el uso de hardware y, lo que es más importante, reducir el mantenimiento, el tiempo de inactividad y las horas extra de electricidad. 

La virtualización hace que la redistribución de un nuevo servidor sea simple y rápida. Si un servidor muere, las instantáneas de la máquina virtual pueden venir al rescate en cuestión de minutos.

Las copias de seguridad son mucho más sencillas con la virtualización. Su máquina virtual puede realizar copias de seguridad y tomar instantáneas a lo largo del día, así que siempre tendrá los datos más recientes disponibles. Además, puede mover sus máquinas virtuales entre servidores, distribuyéndolas más rápidamente.

A medida que virtualice más su centro de datos, inevitablemente reducirá la huella del mismo y su impacto ecológico en su conjunto. Además de ayudar al planeta, la reducción de la huella de su centro de datos también reduce drásticamente los costes de hardware, electricidad y refrigeración.

Está mejor equipado para probar y volver a probar en un entorno virtualizado que en uno controlado por hardware. Debido a que las máquinas virtuales guardan instantáneas, puede volver a una anterior si comete un error durante la prueba.

La virtualización proporciona una capa de abstracción entre el software y el hardware. En otras palabras, las máquinas virtuales son universales en lo que se refiere al hardware, por lo que pueden funcionar en cualquier máquina y en cualquier hardware. Como resultado de esto, no tiene las ataduras asociadas con la dependencia de un solo proveedor.

Cuando su centro de datos depende de las instancias virtuales, la recuperación ante fallos es mucho menos perjudicial y termina enfrentándose a un tiempo de inactividad mucho más corto y con menor frecuencia. Puede usar las instantáneas recientes para poner en marcha sus máquinas virtuales, o puede optar por trasladar esas máquinas a otro lugar.

La virtualización puede ayudarle a "nubificar" su centro de datos. Un entorno virtualizado total o parcialmente en su mayor parte imita al de la nube, preparándolo para que pueda cambiar a esta. Además, puede elegir implementar sus máquinas virtuales en la nube. 

¿Por qué deberían las empresas optar por la virtualización?

Las empresas que esperan conseguir un entorno de TI más parecido a la nube tendrán que fijarse primero en la virtualización. Virtualizar su centro de datos le ayudará a utilizar los recursos del servidor de forma mucho más eficiente. En el pasado, las empresas tenían que dedicar una aplicación, como el correo electrónico, a un solo servidor. En esos casos, las empresas solían acumular un exceso de servidores para ocuparse de sus múltiples aplicaciones o se enfrentarían al problema radicalmente opuesto: recursos que se estaban infrautilizando en todo un servidor.

En cualquier caso, este método es costoso, consume espacio y es ineficiente. Gracias a las soluciones virtuales, los equipos de TI pueden ejecutar varias aplicaciones, cargas de trabajo y sistemas operativos en una sola máquina virtual y los recursos se pueden añadir y eliminar según sea necesario. La virtualización escala fácilmente junto a las empresas. A medida que la demanda aumenta y disminuye, ayuda a las organizaciones a mantenerse al tanto de la utilización de sus recursos y a responder más rápidamente a medida que se producen cambios.

Empresas que utilizan la virtualización

JetBlue Airways utiliza la virtualización

"Una vez que todo el mundo vio el valor de los escritorios virtuales en Nutanix, todos querían usarlos. Nos complace recibir tantas felicitaciones". 

Solución de virtualización del grupo Mauritius Union

 "Gracias a Nutanix Metro Availability ahora podemos usar una solución para la replicación box-to-box de nuestro almacenamiento y máquinas virtuales, en lugar de los múltiples productos que usábamos en el pasado".

Virtualización de Gainesville con Nutanix Enterprise Cloud

La ciudad de Gainesville, Georgia, actualizó su centro de datos de una infraestructura de 3 capas a Nutanix Enterprise Cloud. La gestión simplificada y el mayor rendimiento han mejorado todos los servicios de la ciudad. 

Entorno virtual de Kindred Credit Union

Kindred ha trasladado ya el 98% de su entorno virtual a Nutanix y está reutilizando los servidores tradicionales para la recuperación ante fallos en un sitio remoto.

La Universidad de Kasetsart crea máquinas virtuales

"Durante los últimos dos años, la facultad ha tenido éxito en la integración de sus sistemas y en la creación de un número ilimitado de máquinas virtuales".

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