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Cómo la industria de manufacturing está abordando sus objetivos de sostenibilidad

June 27, 2024 | min

 

Según un artículo reciente en Our World In Data1, la industria manufacturera se encuentra entre los tres sectores más contaminantes del mundo. Se encuentra solo por detrás de los edificios (calefacción y electricidad) y de los transportes, que ocupan el segundo lugar en importancia.

Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que el sector esté estableciendo objetivos de sostenibilidad. Los gobiernos de todo el mundo amplían constantemente las normativas. Mientras tanto, las cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) están cada vez más presentes en la mente de las empresas, los clientes y los inversores. En su informe de perspectivas de la industria manufacturera para 2023, Deloitte describe un sector que explora una amplia gama de tecnologías para aumentar la eficiencia. Desde la inteligencia artificial (IA) y el aprendizaje automático (ML) hasta el cloud computing, estas tecnologías no solo podrían hacer que los fabricantes sean más eficientes, sino que también pueden ayudarlos a reducir su consumo de energía y su impacto medioambiental.

El suministro de energía también es un problema apremiante para las empresas del sector manufacturero. Junto con las exigencias de la transición ecológica, se enfrentan a la presión de lo que la Agencia Internacional de la Energía (AIE) cataloga de crisis energética mundial.

En este artículo, profundizaremos en el impacto de la crisis energética en la industria manufacturera, examinaremos ejemplos de cómo la tecnología podría ayudar en la transición hacia una fabricación con menos impacto y revisaremos algunos obstáculos en el camino hacia una mayor sostenibilidad en el sector.

Cómo está afectando la crisis energética a la fabricación

Según el informe de la AIE sobre la crisis energética mundial, desde 2021 han confluido diversos factores para desencadenar una nueva crisis energética mundial.

Estas características y capacidades incluyen:

  • Escasez y bloqueos en la cadena de suministro como efecto persistente de la pandemia de Covid-19
  • Aumento de la demanda, causado por una recuperación extraordinariamente rápida posterior a la pandemia
  • Disminución de la inversión en petróleo y gas
  • Infraestructuras envejecidas e inadecuadas

Además de estas razones, la invasión rusa de Ucrania también es un factor importante. Rusia ya había reducido el suministro de gas a Europa en los meses previos a su ataque de febrero de 2022. En los meses siguientes, Rusia ejerció su poder de mercado para restringir el suministro de energía de Europa con aún más fuerza. Y las sanciones occidentales no hicieron más que aumentar la presión.

La crisis energética está causando problemas a la industria manufacturera: escasez de materiales, aumento de costes en la construcción, producción y transporte, etc. El informe de la AIE destaca cómo algunas plantas de fabricación en Europa han tenido que disminuir su producción.  La restricción energética también acarrea consecuencias como la inflación y las altas tasas de interés, que afectan la demanda y la inversión en el sector manufacturero tanto como en todos los demás sectores.

¿Cómo ayuda la tecnología a los esfuerzos de fabricación sostenible?

El informe de 2023 de Deloitte señala que "el sector manufacturero estadounidense (específicamente) ha demostrado una gran solidez durante todo 2022". Y proyecta un crecimiento del PIB del 2,5% en el sector manufacturero en el 2023. Sin embargo, en el informe se mencionan ciertas amenazas. Estas amenazas van desde los problemas energéticos y medioambientales mencionados anteriormente a la escasez de trabajadores cualificados y a un posible aumento de los ciberataques. El riesgo de ciberdelincuencia apunta a la importancia de contar con medidas de seguridad adecuadas y tecnología actualizada.

El informe también apunta a la inversión en tecnología avanzada como uno de los principales factores que reduce el riesgo y prepara a la industria manufacturera para capear la tormenta económica y cumplir sus objetivos de sostenibilidad.

¿Qué es la fabricación sostenible?

La fabricación sostenible es precisamente lo que parece: un enfoque de fabricación que se esfuerza por reducir el daño medioambiental y el uso de recursos. Es difícil lograr una mejora significativa. Fabricar es tomar materiales y transformarlos en bienes y productos. En consecuencia, implica necesariamente la extracción y el uso de recursos, y la transformación de dichos recursos a menudo requiere cantidades significativas de energía.

Pero es posible vislumbrar el éxito. Al más alto nivel, la fabricación sostenible produciría más energía de la que utiliza, crearía más materiales de los que consume, no generaría residuos y limpiaría más aire y agua de los que contamina. Esto va más allá de las tecnologías actuales, pero el camino a seguir es reformar y modernizar los procesos y operaciones de producción para reducir el uso de energía y los residuos medioambientales.

¿Cómo afectan la IA y el ML a la fabricación?

Dos tecnologías de vanguardia, la inteligencia artificial (IA) y el aprendizaje automático (ML), tienen el potencial de ayudar a las empresas del sector manufacturero a cumplir sus objetivos de sostenibilidad de diversas maneras. Quizás lo más importante es que estas tecnologías pueden permitir a los fabricantes analizar y aprovechar los datos a gran escala y, por lo tanto, ayudar a los fabricantes a identificar ineficiencias y más áreas de mejora. De este modo, las empresas pueden orientar sus intervenciones de sostenibilidad de forma más eficaz.

Tecnologías como la infraestructura hiperconvergente (HCI) pueden ayudar a las empresas a sacar más provecho de la IA y el ML, al reducir el tiempo y la energía invertidos en la administración. Un sistema HCI combina procesamiento, almacenamiento y redes mediante el uso de software en bloques de construcción comunes basados en servidores on-premise, en el edge y en la nube para crear una infraestructura más inteligente y flexible, lo cual hace que sea mucho más fácil de gestionar. Esto permite a los equipos concentrarse en sus aplicaciones de IA y ML y no en mantener las operaciones básicas de la infraestructura. 

Debido a que HCI utiliza menos hardware que la infraestructura convencional de 3 capas, HCI reduce el espacio físico necesario para ejecutar cargas de trabajo comparables y puede reducir los requisitos de energía y refrigeración. Si bien esta cifra puede variar, una fuente  estimaba que el ahorro potencial de energía es de un poco menos del 27%.  Además, gracias a la capacidad de escalar los sistemas de HCI bajo demanda de forma gradual, los clientes de HCI pueden evitar el aprovisionamiento excesivo de cara al crecimiento futuro, lo cual lleva a una mejor eficiencia ahora y en los próximos años.

¿Qué es el Internet industrial de las cosas (IIOT)?

Otra tecnología de rápido crecimiento, el Internet industrial de las cosas (IIOT), también conocido como Industria 4.0, también destaca como fundamental en los esfuerzos de los fabricantes por alcanzar los objetivos de sostenibilidad. El Internet industrial de las cosas significa simplemente aplicar el principio básico del Internet de las cosas al sector industrial. El IIOT sustituye las viejas máquinas que se han utilizado en la industria durante décadas por "máquinas inteligentes".

Estas máquinas inteligentes pueden capturar muchos más datos, en tiempo real y con mayor precisión. A continuación se conectan, y esta conexión permite al sistema agregar y analizar estos datos. Esto puede proporcionar un nivel increíble de información sobre los procesos de producción. También puede ayudar a acelerar la identificación de problemas en áreas como la eficiencia energética, así como a poner de relieve la necesidad de mantenimiento.

Deloitte informa que el 39% de los fabricantes encuestados planean centrarse en una plataforma de Internet de las cosas en el próximo año. Esto no resulta sorprendente. Los beneficios potenciales del IIOT para la fabricación sostenible, especialmente cuando se combina con IA y ML, son enormes. Los sistemas de IIOT pueden permitir a las empresas revolucionar sus flujos de trabajo de manera que la fabricación sostenible esté más cerca que nunca.

¿Cuáles son los obstáculos a la fabricación sostenible?

La industria manufacturera tiene mucha tecnología a la que puede recurrir para dar pasos significativos en el camino hacia una mayor sostenibilidad. Pero el sector no ha avanzado tan rápido como podría esperarse hacia la implementación de tecnologías de fabricación sostenible.

Es probable que el retraso se deba a una combinación de factores, entre ellos:

  • Reducción de la incertidumbre
  • Priorización del crecimiento a corto plazo
  • Dificultades para implementar tecnología inteligente efectiva
  • Procesos opacos de producción y logística
  • Estructuras operativas y de toma de decisiones que impiden una supervisión eficaz
  • Falta de datos sólidos y ausencia de capacidad analítica para comprender esos datos
  • Lentitud de implementación de estrategia ESG

Cómo la empresa WD-40 logró una reducción del 41% en el consumo de energía

Una de las formas más efectivas de empezar un programa de fabricación sostenible es buscar casos de éxito, incluso en los centros de datos que sustentan las operaciones de fabricación. El caso de éxito de la WD-40 Company, por ejemplo, muestra cómo la empresa redujo los requisitos de energía del sistema informático en un 41%, junto con reducciones similares en los costes de refrigeración.  La forma en que lo logró fue muy sencilla. El equipo de TI de la empresa cambió la infraestructura de su centro de datos, pasando de un enfoque tradicional de un servidor y un solo rol a una moderna plataforma HCI.

Este cambio también supuso un ahorro considerable para la empresa WD-40, ya que le permitió minimizar el tiempo de inactividad de TI. El nuevo sistema también proporcionó un mejor almacenamiento, reduciendo los costes generales y agilizando el compromiso.

La tecnología puede allanar el camino hacia la sostenibilidad.

En conclusión, la importancia de la sostenibilidad no hace más que aumentar. De alguna manera, la UE está liderando la carga en este sentido. Su nueva Directiva de Informes de Sostenibilidad Corporativa, que entró en vigor en enero de 2023, aumenta enormemente los requisitos para que las empresas proporcionen información sobre su rendimiento en materia de sostenibilidad.

La combinación de nuevas regulaciones y presión pública más amplia está ayudando a que la industria manufacturera avance hacia la sostenibilidad. Pero los pronósticos todavía reflejan algunos baches en el camino. La tecnología formará una parte importante de cualquier solución. Desde la gestión de la producción hasta la infraestructura central, como los centros de datos, la tecnología puede proporcionar beneficios en todas las etapas del proceso de fabricación.

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1Hannah Ritchie, Pablo Rosado y Max Roser (2020) - "Emissions by sector". Publicado en línea en OurWorldInData.org. Recuperado de: 'https://ourworldindata.org/emissions-by-sector' [Recurso en línea]