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¿Qué es el almacenamiento en la cloud?



El almacenamiento en la cloud es un servicio que permite almacenar datos y archivos personales o empresariales en servidores remotos gestionados por terceros. Se considera una alternativa rentable y ultraescalable al almacenamiento de datos en archivadores o redes de almacenamiento en un centro de datos on-premise tradicional.

Acceder a los datos almacenados en la cloud es sencillo: dependiendo del tipo de servicios en la cloud que tenga, puede obtener acceso a través de internet público o a través de una red privada específica. Como los datos se alojan fuera de las instalaciones, puede acceder a ellos desde prácticamente cualquier lugar o dispositivo conectado.

Los servicios de almacenamiento basados en la cloud liberan a su equipo de TI empresarial de toda responsabilidad de alojar, proteger, gestionar y mantener los servidores y la infraestructura relacionada, y transfieren esa responsabilidad al proveedor de servicios en la cloud.

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Tipos de almacenamiento en la cloud

Hay tres modelos principales de almacenamiento en la cloud:

1. Almacenamiento en la cloud pública

En este tipo, los recursos de almacenamiento (o espacio de servidor) se abstraen del hardware y son ofrecidos por un proveedor de servicios en la cloud. El almacenamiento en la cloud pública se puede utilizar para archivos que quiera compartir con usuarios remotos, con proveedores que incluyen Dropbox, Documentos de Google y Apple iCloud. También puede utilizarse para almacenar datos para aplicaciones empresariales. Los proveedores más utilizados para este tipo de almacenamiento en la cloud pública son Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure y Google Cloud. Las aplicaciones también pueden acceder al almacenamiento en la cloud pública mediante la API S3.

2. Almacenamiento en la cloud privada

Algunas empresas optan por el almacenamiento en la cloud privada, que pueden proteger tras un firewall para un control cercano de sus datos. En lugar de residir en internet en general, como el almacenamiento en la cloud pública, el almacenamiento en la cloud privada puede residir en la propia red de la empresa y utilizar la virtualización para crear capacidad. Esto le da al negocio un control total sobre sus datos en la cloud privada on-premise. Otra opción es utilizar un proveedor de almacenamiento en la cloud de terceros, que creará un espacio de almacenamiento en la cloud fuera de las instalaciones dedicado exclusivamente a su empresa a través de una conexión privada. Los proveedores externos se denominan proveedores de servicios gestionados o MSP. Los MSP gestionan la infraestructura de almacenamiento de su empresa según los acuerdos de nivel de servicio (SLA) acordados previamente.

3. Almacenamiento en la cloud híbrida

El modelo de almacenamiento en la cloud híbrida combina almacenamiento en cloud pública y privada para una mayor flexibilidad. Las empresas pueden elegir qué datos almacenar en la cloud pública y qué datos almacenar en una cloud privada. Normalmente, la información altamente regulada o los datos sensibles se almacenan en una cloud privada, mientras que la información menos sensible o las copias de seguridad pueden ir a la cloud pública. En un entorno híbrido, es necesario que haya algún nivel de gestión y orquestación entre ellos. Las soluciones de plataforma híbrida y multicloud de Nutanix, como Nutanix Clusters, pueden facilitar el movimiento y la gestión de datos entre los entornos de cloud pública y privada. El almacenamiento unificado de Nutanix, que aprovecha la Nutanix Cloud Platform, está diseñado para cumplir con los requisitos de escalabilidad, rendimiento y seguridad de datos integrados de las aplicaciones modernas implementadas en el núcleo, la cloud o el perímetro. El almacenamiento unificado de Nutanix es una plataforma de almacenamiento definida por software que consolida el acceso y la gestión sin fisuras del almacenamiento de bloques, archivos y objetos en una única plataforma. Con el almacenamiento unificado de Nutanix, los clientes pueden establecer políticas para distribuir los datos en la cloud pública. Las políticas pueden basarse en la antigüedad de los datos, en los datos de cumplimiento, etc.

DATA SHEET

Almacenamiento unificado de Nutanix

Cómo funciona el almacenamiento basado en la cloud

Los datos almacenados en la cloud hacen que la ubicación del almacenamiento sea transparente para el usuario y las aplicaciones. El usuario final guarda sus datos en una carpeta local; sin embargo, la carpeta apunta a un espacio de nombres lógico que se asigna internamente a un punto final que podría estar en cualquier parte del mundo. El usuario puede acceder al almacenamiento de forma remota con una conexión a internet, lo cual significa que puede recuperar o ver sus datos desde cualquier lugar o dispositivo.

Cuando una aplicación necesita acceder a sus datos en la cloud pública o privada, puede hacerlo a través de los protocolos de almacenamiento tradicionales, como Internet Small Computer Systems Interface (iSCSI), Fiber Channel over Ethernet (FCoE), o Network File System (NFS) o Server Message Block (SMB). También puede acceder a sus datos directamente mediante una interfaz de programación de aplicaciones o API, como S3 o Swift.

El sistema de almacenamiento de sus datos es una solución de almacenamiento unificado basada en software basada en nodos agrupados y de uso compartido para crear un conjunto de recursos. Los controladores de almacenamiento están virtualizados y proporcionan acceso a datos, archivos y objetos distribuidos en bloque. Esto ayuda a escalar verticalmente y sin interrupciones, añadiendo recursos virtuales a controladores de almacenamiento, y escale horizontalmente y sin interrupciones, añadiendo nodos físicos para un crecimiento predecible de los recursos y el rendimiento. A partir de ahí, la implementación es automática. Copia de seguridad de nivel empresarial, lista para respaldar cualquier carga de trabajo.

Los datos que almacena en esos sistemas de almacenamiento fuera del sitio a menudo se comparten (se copian) en uno o más sitios. Esto crea redundancia y garantiza que pueda seguir accediendo a sus datos aunque uno de esos sitios funcione mal o esté cerrado por mantenimiento. Además de proteger sus datos con varias copias, las características como WORM (escritura única-lectura múltiple) y la inmutabilidad protegen los datos críticos contra ataques de ransomware. 

Requisitos de almacenamiento en la cloud

A la hora de buscar almacenamiento en la cloud, se necesitan algunos requisitos clave. Le conviene asegurarse de que sus datos estén seguros, protegidos y disponibles cuando los necesite. Estos son los tres principales requisitos a tener en cuenta:

  • Durabilidad: los datos deben almacenarse en varias instalaciones y en varios dispositivos. Los desastres naturales, los errores humanos o los fallos mecánicos no deben provocar la pérdida de datos.
  • Disponibilidad: todos los datos almacenados en la cloud deben estar disponibles cuando sea necesario. El almacenamiento en la cloud ideal ofrecerá el equilibrio adecuado entre tiempo de recuperación y coste.
  • Seguridad: todos los datos deben estar encriptados, tanto en reposo como en tránsito. Los permisos y los controles de acceso deben funcionar tanto en la cloud como on-premise. El almacenamiento compartido debe estar protegido contra malware y ataques de ransomware.
  • Escalabilidad: los datos no estructurados (como PDF, videos, audios, imágenes, etc.) crecen exponencialmente. El almacenamiento debe escalar fácilmente, manteniendo el rendimiento de la aplicación.

Características del almacenamiento en la cloud 

Las características ofrecidas por los proveedores de almacenamiento en la cloud pueden variar, según el tipo de almacenamiento que utilice y el propio proveedor. Sin embargo, casi todos los servicios de almacenamiento en la cloud incluyen la mayoría de las características siguientes:

  • Versionado de archivos: útil durante la edición colaborativa, con la posibilidad de acceder a una versión anterior si la última se pierde o se borra
  • Conservación de archivos eliminados: conserva los archivos eliminados durante un período determinado o indefinidamente
  • Previsualización de archivos: puede ver ciertos tipos de formatos de archivo, que a menudo incluyen imágenes y vídeo
  • Archivo de archivos: conserva las versiones antiguas de los archivos para poder acceder a ellos más adelante, si es necesario
  • Sincronización automática: permite a los usuarios compartir archivos o realizar cambios en un documento y acceder a esos cambios desde otro dispositivo
  • Copias de seguridad de datos en varios sitios: se mantienen los datos en la cloud, protegidos y accesibles en todo momento; a menudo incluye copias de seguridad de archivos automáticas, incrementales y abiertas
  • Elementos de seguridad: incluyen redes de seguridad multicapa, cifrado de datos (en reposo y en tránsito), autenticación de conocimiento cero, verificación en dos pasos, etc.
  • Instantáneas de almacenamiento: crea una referencia de los datos almacenados en un momento determinado para la replicación y protección de datos
  • WORM e Inmutabilidad: características WORM (escritura única-lectura múltiple) e Inmutabilidad (los datos no pueden ser modificados ni siquiera por el creador de datos) para proteger los datos contra amenazas cibernéticas y ataques de ransomware
  • Escalado: el almacenamiento debe escalar fácilmente sin afectar al rendimiento de la aplicación

Beneficios del almacenamiento en la cloud

Las dos ventajas principales del almacenamiento en la cloud son el acceso remoto a los datos desde cualquier lugar y el escalado casi infinito. Pero esas no son las únicas ventajas. También encontraríamos:

  • Ahorro de costes de CAPEX: elimina la necesidad de comprar y gestionar la infraestructura de almacenamiento de datos on-premise. En lugar de ello, paga por el almacenamiento que utiliza en un modelo OPEX de almacenamiento como servicio (STaaS)
  • Eficiencia de costes generales (TCO): ofrece capacidad bajo demanda con un modelo de precios de pago por uso
  • Mayor agilidad y rapidez: proporciona elasticidad, para que pueda ampliar o reducir la escala según sea necesario y satisfacer los picos de demanda sin tener que comprar permanentemente recursos que podría no necesitar más adelante
  • Reducción de la carga administrativa: libera a su equipo de TI de las tareas diarias de adquisición, instalación, gestión y mantenimiento de la infraestructura de almacenamiento
  • Continuidad empresarial (copias de seguridad y recuperación ante desastres): dado que sus datos se almacenan fuera de las instalaciones, están disponibles en caso de una interrupción o de desastre natural en su área local
  • Mayor accesibilidad y colaboración: los usuarios pueden compartir datos y colaborar en archivos incluso cuando están separados geográficamente
  • Analítica avanzada: aproveche las herramientas de análisis de datos basadas en SaaS para aprovechar inteligencia artificial (AI) / aprendizaje automático (ML) basado en los datos estructurados y no estructurados que se almacenan on-premise o en la cloud
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Casos de uso de almacenamiento en la cloud

Hay muchos motivos para utilizar el almacenamiento en la cloud actualmente. La principal es que no le conviene almacenar sus datos en un solo dispositivo, sino acceder a ellos desde cualquier dispositivo y en cualquier momento. Estos son otros casos de uso principales del almacenamiento en la cloud:

  • Copia de seguridad y recuperación: envía una copia de un archivo físico o virtual o de una base de datos a la cloud para su conservación en caso de fallo del equipo u otro desastre.
  • Archivado de datos: traslada los datos que ya no se utilizan activamente a un área de almacenamiento diferente para la conservación a largo plazo. Por lo general se compone de datos más antiguos que pueden ser importantes para el usuario pero no en estos momentos, de modo que se guardan para su uso futuro o para fines de cumplimiento normativo.
  • Recuperación ante desastres: es parecido a la copia de seguridad y recuperación, pero va un paso más allá. Casi todas las aplicaciones, herramientas e infraestructuras pueden replicarse en la cloud para conservarlas. Ayuda a proteger los recursos y garantiza la continuidad de la empresa. Si se produce un desastre, las empresas pueden restaurar todos los datos de las versiones de copia de seguridad en entornos on -premise u otros entornos en la cloud.
  • Pruebas y desarrollo: los entornos pueden crearse, probarse y desmontarse rápidamente dentro de las soluciones de almacenamiento en la cloud. No hace falta esperar meses para el aprovisionamiento de un nuevo entorno; puede ponerse en marcha una herramienta nueva en cuestión de minutos dentro de la cloud.

Posibles desafíos del almacenamiento en la cloud

Si bien el almacenamiento en la cloud tiene muchas ventajas, también incluye algunos desafíos potenciales que hay que tener en cuenta. Vale la pena investigar cuidadosamente a cualquier proveedor de almacenamiento en la cloud para saber cómo mitigan o solucionan estos problemas, que pueden incluir:

  • Falta de control administrativo: aunque algunas empresas apreciarán la reducción de la carga administrativa de su personal informático interno, a otras puede no gustarles que un tercero tenga la posesión y el control de sus datos.
  • Reducción del rendimiento: la congestión del tráfico en la cloud pública a veces puede provocar un aumento de la latencia, o del tiempo que tardan los datos en transmitirse.
  • Cuestiones normativas: algunos sectores muy regulados, como el sanitario y el financiero, presentan directrices muy estrictas sobre cómo y dónde almacenan sus datos. El RGPD es otra restricción normativa en la región EMEA que el proveedor de la cloud debe abordar.
  • Vulnerabilidad a los ataques: los datos que se transmiten a través de las redes a ubicaciones remotas tendrán un grado de vulnerabilidad que los datos alojados en un centro de datos bloqueado no tienen. El almacenamiento compartido es un objetivo principal para los ataques de ciberseguridad y ransomware.
  • Tiempo de inactividad inesperado o mala conectividad a internet: de algún modo, está a merced del proveedor de almacenamiento en la cloud; si se bloquea su sistema o si falla su conexión a internet, no puede acceder a sus datos.
  • Dependencia de un solo proveedor: algunos proveedores dificultan el uso de los servicios de otros proveedores, debido a factores como la incompatibilidad de plataformas.
  • Falta de información estratégica: dado que los datos se almacenan en sistemas de terceros, es un desafío realizar analíticas y obtener información estratégica valiosa sobre el uso, el rendimiento, el coste y otras métricas.

Almacenamiento en la cloud gratuito o de pago

La ventaja evidente del almacenamiento gratuito en la cloud es que su uso es gratuito. Sin embargo, la cantidad de datos que puede almacenar suele ser pequeña, ofreciendo unos pocos GB (en comparación con TB). Es ideal para particulares que almacenan la mayor parte de sus datos localmente o para las nuevas empresas que acaban de empezar y que quieren probar el cloud computing sin invertir mucho o nada. El almacenamiento en la cloud de pago ofrece más almacenamiento de datos, soluciones de seguridad más altas y otras características, como una interfaz de usuario más sencilla y capacidades de uso compartido. Una vez superado el almacenamiento gratuito, podría plantearse pagar por ello. El almacenamiento unificado de Nutanix ofrece una capacidad de almacenamiento ilimitada durante 60 días con la prueba y, a partir de entonces, los clientes pueden mantener 1 TiB de almacenamiento gratuito para archivos y 2 TiB de almacenamiento gratuito para objetos.

Ejemplos de almacenamiento centralizado en la cloud

Cuando se trata de almacenamiento centralizado en la cloud, los líderes actuales del sector son AWS, Microsoft Azure y Google Cloud, pero estos proveedores también están entrando en el mercado del almacenamiento distribuido en la cloud. El almacenamiento centralizado en la cloud es una base de datos donde los datos se almacenan y mantienen en un solo lugar. Por otro lado, el almacenamiento de datos distribuidos almacena datos en múltiples bases de datos en diferentes ubicaciones físicas y los conecta entre sí. Los grandes proveedores de cloud pública mencionados anteriormente ofrecen ambos tipos de almacenamiento de datos.

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