ドローン配送、いよいよ本格始動!

Google 、 UPS、Amazon は、コスト削減を実現するドローン配送の実現に向けて競争を繰り広げている。

By Chase Guttman

By Chase Guttman 2024年02月09日

20 世紀前半、自動車は輸送と世界経済に革命をもたらしました。それから 1 世紀後、ドローンが同じことを行おうとしています。特に、配達用ドローンです。地上を走る配送車よりも速く、安く、クリーンなドローンは、食品配送を含む荷物の玄関先までの輸送方法を、これまで以上に迅速に再構築する原動力となっています。

インドの農村部で 1,000 件以上のドローン配送を行ってきた TechEagle 社の CEO、Vikram Singh 氏によれば、安全性、技術、公共政策の進歩により、クラウドを利用した配送ドローンは可能性から現実のものとなりつつあるといいます。

「 2021 年はドローンとドローン配送の転換点だった」と Singh 氏は言います。

「 2022 年は、ヘルスケア、eコマース、ハイパーローカルなど、さまざまな業界でドローン配送の検証と小規模運用が始まる年になるでしょう。そして 2023 年は、ドローン配送の大規模導入の年になるでしょう」

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Singh 氏は正しかった。McKinsey によれば、ドローンによる配達件数は 2021 年から 2022 年にかけて 80% 以上増加し、全世界で 87 万 5,000 件に迫り、 2023 年末には 100 万件を超えると予測されています。

宅配ドローンが本格的に普及しようとしています。中国での食品配達、オーストラリアでのモールから自宅への配送、ユタ州上空での薬の空中輸送など、ドローンは急速に普及し、まったく新しい未来を人々の暮らしの中にもたらそうとしています。

可能性は無限大

Signh 氏は、ドローンがさまざまな業界に新たなメリットと可能性をもたらすと見ています。

「ドローンは自律的で、従来の配送方法よりも速く、信頼性が高く、経済的です」と Singh 氏は説明します。

彼の会社のドローンは、地上輸送の 20 倍の速さで小包を届けることができるといいます。

「物流を一変させることを証明しています」

無人航空機( UAV )としても知られるドローンは、 COVID の時代に鍵となった非接触式でもあり、トラック運転手不足のようなサプライチェーンの問題を解決するのに大いに役立ちます。

「サプライチェーンのニーズが消費者直結型にシフトする中、Amazon のようなサービスと柔軟性を備えた、より優れたシームレスなユーザーエクスペリエンスを実現するためのサプライチェーンイノベーションに努めなければなりません」と、Intermountain Healthcare 社のメディアスペシャリスト、Glen Beeby 氏は語ります。

Beeby 氏の会社は、医療品配送会社の Zipline 社と提携し、ユタ州の患者のために無人機による配送プログラムを開始します。ドローンによる配達は、商業を民主化し、薬局や食品砂漠に存在するサービス格差を埋めることができると考えられています。

「ドローンによって、Intermountain 社は、従来の診療環境以外でより多くの種類のケアを提供することで成長することができます」と、Intermountain 社のチーフ・サプライチェーン・オフィサーである Allison Corry 氏は語りました。

Corry 氏は、Zipline 社は患者の居住地や交通手段、仕事のスケジュールなどに関係なく、医療を患者の身近なところに押し上げると語ります。

「この取り組みにより、患者の処方順守率が向上することを期待しています」と彼女は語った。「これにより Intermountain 社は、より良い医療を提供することができ、農村部や十分なサービスを受けていない地域にも、より多くの医療を提供することができるようになります」

好調な滑り出し

UAV による宅配は世界的に規模を拡大し始めており、さまざまな業界、企業、ソリューションが覇権を争っています。規制の影響もあり、初期のサービスの中には、輸送パイプラインがあまり発達していない市場で牙を抜いたものもあります。

たとえば Zipline 社は、遠く離れたルワンダやガーナにドローンで救命医療物資を届ける取り組みを始めました。その技術は、道路インフラが貧弱なアフリカの農村部で洗練され、UAV は配達時間を 4 時間から 20 分に短縮することができました。その後、 25 万件以上の商用配送が行われ、 Zipline 社は世界初の国家規模のドローン配送プログラムを立ち上げるまでになりました。

「 Zipline 社のインスタント・ロジスティクス・システムを使えば、すべての人が安全で信頼できるものをすぐに手に入れることができ、より効率的で公平な配送モデルを構築することができます」 と、 Zipline 社の法務顧問である Conor French 氏は述べています。

「さらに、 Zipline は、道路や化石燃料を動力とする車の代わりに配達を行うことで、不必要な公害、交通、衝突、騒音をなくし、より持続可能な配達システムを開拓しています」

現在、同社は米国で事業を拡大しており、ユタ州では Intermountain Healthcare 社と提携して患者に薬を届け、ノースカロライナ州では Novant Health 社と提携して PPE を届け、アーカンソー州では Walmart 社と提携して消費者に商品を直接発送しています。

Walmart は DroneUp 社とも協力しており、同社はいくつかのスーパー店舗に配送ハブを設置しています。

DroneUp 社のマーケティング・コミュニケーション担当シニアディレクターであるAmy Wiegand 氏は、「当社は、Walmart の店舗から何百件もの小売店へのドローン配送を安全に実現してきました。DroneUp の配達は、私たちの離着着陸地点にある最先端の航空管制塔を利用し、私たちのスタッフが常にドローンを確認できるようにしています」と話します。

Amazon のような完全にデジタル化された商品注文システムに対抗するため、Walmart がこの分野でリーダーになるには、この配達システムの強化が必要不可欠です。全米に 4,700 店舗を展開する同社は、理論的には各店舗に半径 50 マイルをカバーする配送ハブを設置することができるというわけです。

Google の Wing も同様に、既存のスペースを活用して小売店から顧客の家まで直接商品を運んでいます。オーストラリアでは、ショッピングモールの屋上に 「ドローンポート」 を建設しています。オーストラリアの人口の 3 分の 2 近くは、既存のハブから 30 分以内に住んでいると言われています。

「これは、既存の小売スペースを物流ハブやフルフィルメントセンターとして活用することで、企業に新たな経済的機会を創出するものです」と、 Wing Australia 社の政府関係・公共政策責任者である Jesse Suskin 氏は声明で述べています。

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企業はもはや、顧客に商品を届けるために物流センターに商品を持ち込む必要はありません。今や、配送業者が顧客のもとに出向いてくる時代なのです。

「ドローン配送はまだ始まったばかりですが、状況は急激に動き始めています」と、 Walgreens 社と提携し、ダラスで米国初の都市型ドローン配送サービスを開始した Wing 社の戦略広報担当、Scott Coriell 氏は述べています。

「 2021 年の顧客への配達件数は 14 万件を超え、 2020 年比で 600% 以上増加しました。大都市圏における世界初の住宅用ドローン配送サービスとなる同サービスを、数カ月以内に開始する予定です」

中国の大手フードデリバリー企業である Meituan 社は、すでに 2,000 万人の人口を抱える深圳で、路上のキオスクへの都市型ドローン配達を行なっています。ほとんどのアメリカ人が郊外のスプロール地帯に住んでいるのに対し、中国の人口はほとんどが都市部に住んでいるため、 Meituan のような企業はまず都市部に進出した。

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他にも、アイルランドで 1 日に数百件のドローン配送を行い、大都市への事業拡大を目指す Manna 社 、 COVID-19 ワクチンの国内輸送用に特殊なドローン梱包を開発した UPS 社、米国郊外での食品と小売の配送に注力する Flytrex 社、スウェーデンで心停止患者の命を除細動器付きドローンで救ったことで国際的な話題となった Everdrone 社などがこの分野に参入しています。

2015年に PrimeAir の動画が話題となり、世界中の注目を集めた Amazon が、イタリア、イギリス、アメリカにおいて、ようやくデリバリーサービスを開始しようとしています。

クラウドの兆候

ドローンによる配送が急成長を続ける中、規制は依然として最大の障害の一つとなっています。

「規制当局の動きは、テクノロジーの需要や導入に比べると、まだまだ鈍い」と Singh 氏は言います。

クラウド・コンピューティングが役に立つかもしれません。

例えば、DroneUp 社は最近 AirMap 社を買収しました。Wiegand によれば、同社は小型無人航空機システム技術の採用を加速させることを目指しているといいます。

「このプラットフォームは、空域当局とドローンエコシステムを結びつけ、クラウドベースのダッシュボードを使用して低高度空域の交通管理環境に関する情報を交換することができます」と彼女は語っています。

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AirMap のようなクラウド対応プラットフォームを利用することで、規制当局は空域の交通を管理する能力を高め、より厳しい飛行規制を緩和することができるようになり、ドローン配送の本格的な普及が見込まれます。.

Singh 氏によれば、クラウドもまた、毎日の UAV 飛行業務に不可欠な要素だといいます。

「 TechEagle 社は、自律制御、ナビゲーション、障害物回避、安全性の冗長化、ドローンの最適な運用のために、クラウド・コンピューティングと AI を使用しています」と同氏は述べています。

しかし、規制の流れは確実に変わりつつあります。最近、 Zipline 社は米連邦航空局(FAA)から目視外飛行の特別認可を受けた数少ない企業のひとつとなり、配達規模を拡大する際の主な障害となっていた飛行をいちいち監視する必要性がなくなる結果となりました。ドローンを世界で最も費用対効果の高い配送手段にするためには、このような劇的な変化が必要なのかもしれません。

大空を目指せ

UAV による配送は、世界中の多くの市場で軌道に乗り始めており、その勢いは留まるところを知りません。

「ドローンは商品のラストワンマイル配送や、スマートシティ開発の未来にとって優れたソリューションです」と Wiegand 氏は語っています。

「ドローンを活用することで、人々とサービスを迅速かつ便利に結びつけ、交通渋滞を解消するとともに、商品やサービスを受け取るための持続可能で環境に優しい選択肢を提供することができます」

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UAV は、あらゆる人々に利便性、より容易な商取引、さらには人命救助を提供する未来を実現するために、さらなる飛躍を遂げようとしています。

「当社は、物理的な商品をテキストメッセージを送るのと同じくらい簡単に移動させることができる未来に向けて今後も開発を続けます」--私たちは、多くの人々が考えているよりもはるかに近い未来に向かっています」とFrench 氏は語っています。

これは 2022 年 2 月 9 日に掲載された記事の更新版です。

Chase Guttman 氏はテクノロジーライターです。受賞歴のある旅行写真家、エミー賞受賞のドローン撮影監督、作家、講師、インストラクターでもあります。彼の著書『The Handbook of Drone Photography』は、このテーマについて書かれた最初の本のひとつであり、批評家から高い評価をうけています。彼の情報は chaseguttman.com または @chaseguttman でご覧ください。

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